Latin America is Waking Up, and You Should Too

Latin America has been loud. The people have been protesting, cities burning, and governments taken down. Nonetheless, mainstream media still continues to be silent. We are not just cheap and exotic places to vacation, we are places with struggles that matter and need attention too, but that won’t happen until there is a burst in people’s first world bubble. // Latinoamérica se encuentra más revolucionaria que nunca. El pueblo protesta, las ciudades se queman, y los gobiernos se derrocan. Sin embargo, las noticias internacionales siguen ausentes. No solo somos lugares baratos y exóticos para vacacionar, somos lugares que importan y nuestros asuntos también necesitan atención.

(Scroll down for Spanish)

Despite being in the middle of one of the most devastating pandemics in history, Peru has been louder than ever before and the people won. All within a single week.

Approximately a year ago, protests were raging across Latin America. In Ecuador, there was nearly a coup d’etat in response to the government’s attempts to impose fuel subsidies. In Bolivia, Latin America’s longest-serving president was exiled. In Chile, thousands were injured and killed during weeks of protests. Even though many referred to this period as the “Latin Spring,” truth is unlike the “Arab Spring,” this is not a one-time event in history. This is an ongoing fight.

Latin America is angry, and its citizens are revolting.

On November 9th, the President of Peru, Martin Vizcarra, was overthrown by the Peruvian Congress on the basis of “moral incapacity.” Truth is, during Vizcarra’s presidency, he was investigating political corruption and was threatening the status of many in power. After ousting Vizcarra, Peru was being ruled by the President of Congress, Manuel Merino. The institutionalization of this de facto government was not recognized by most of the Peruvian population, and led to hundreds of revolts and protests across the country, along with thousands injured and dead.

As a result, interim president Merino quit, and within this past month Peru has sworn in three presidents in just over a week. Despite being in the middle of one of the most devastating pandemics in history, Peru has been louder than ever before and the people won. All within a single week.

This example may not be a part of the “Latin Spring,” but it entails so much more. From the top of the Andes all the way to the tip of Patagonia, Latin America is hurting, and our people are revolting.

We are not just “cheap,” “exotic,” “drugs,” and a place to vacation, we are a place that matters. But that won’t matter until the world starts making a change until you make a change and start informing yourself on issues that go beyond your first world bubble.

Unfortunately, despite the increasing amount of uprisings, the media has been absent; news and reports only started to come in after the United Nations got involved. In fact, try it out yourself: if you google “revolts in Peru,” the images that appear date back to colonialism when the Spaniards took over the Incas. When I would scroll through social media, the only people I would see spreading awareness of what was happening in Peru were either Peruvians themselves or other Latin Americans. Even though this did not come to my surprise, it did come to my extreme disappointment. When “first world countries” have revolts or human rights issues being violated, I have seen how Latin American communities unite in support for their causes. So then, why isn’t it the same for us?

I am not saying that movements such as Black Lives Matter are less important than protests for democracy. I am simply stating that our Black Lives matter, too; our countries matter too. Latin America doesn’t just have countries with “top 10 touristic  attractions,” it also has people who go through the same struggles as everyone else, and political systems that need reform. We are not just “cheap,” “exotic,” “drugs,” and a place to vacation, we are a place that matters. But that won’t matter until the world starts making a change until you make a change and start informing yourself on issues that go beyond your first world bubble. Latin America, Asia, Africa, and every other continent and country is just as important. I am well aware that it is hard to cover every single news story, but at least start listening to what people are saying. Start educating yourself.


Latinoamérica se está despertando, y tú deberías hacerlo también

Hace aproximadamente un año, varias protestas se desataron en toda América Latina. En Ecuador casi hubo un golpe de estado como respuesta a los intentos del gobierno de imponer subsidios al combustible. En Bolivia el presidente más antiguo de América Latina fue exiliado. En Chile miles resultaron heridos y asesinados durante semanas de protestas. Aunque muchos se refirieron a este período como la “Primavera Latina,” la verdad es que estos eventos no han sido un período único en la historia, más bien son parte de una lucha continua.

Latinoamérica está enojada y sus ciudadanos se rebelan.

El 9 de noviembre, el presidente de Perú Martín Vizcarra fue destituido por el congreso peruano por supuesta “incapacidad moral”, mientras que en realidad, durante la presidencia de Vizcarra, se estaba investigando la corrupción política que amenazaba el estatus de muchas figuras políticas en el poder. Después de derrocar a Vizcarra, el presidente del congreso, Manuel Merino, tomó el poder en Perú como presidente interino. La institucionalización de este gobierno de facto no fue reconocida por la mayoría de la población peruana y provocó revueltas y protestas en todo el país, que resultaron en cientos de muertos y miles de heridos.

Como resultado, el ex presidente Merino renunció al cargo y en este mes Perú ha jurado a tres presidentes en poco más de una semana. A pesar de estar en medio de una de las pandemias más devastadoras de la historia, Perú se ha visto más fuerte que nunca y en solo una semana, el pueblo ganó.

A pesar de este ejemplo no ser parte de la “Primavera Latina”, es una batalla que muestra mucho más. Desde los Andes hasta la punta de la Patagonia, Latinoamérica está sufriendo y nuestra gente se está rebelando. Desafortunadamente, a pesar de la creciente cantidad de protestas y revueltas, los medios de comunicación han estado ausentes. Las noticias internacionales recién se empezaron a dar después de que las Naciones Unidas se involucraron. De hecho, compruébelo usted mismo. Si busca en Google “revolts in Peru”, que significa revueltas en Perú en inglés, las imágenes que aparecen se remontan al colonialismo cuando los españoles se apoderaron de los incas. Cuando me desplazaba por las redes sociales, las únicas personas que veía difundiendo información sobre lo que estaba sucediendo en Perú eran los mismos ciudadanos peruanos u otros latinoamericanos. Aunque esto no fue para mi sorpresa, sí fue para mi extrema decepción. Cuando los “países del primer mundo” tienen revueltas o se violan los derechos humanos, he visto cómo las comunidades latinoamericanas se unen para apoyar a sus causas. Entonces ¿por qué no aplica lo mismo para nosotros?

No estoy diciendo que temas como el movimiento de “Black Lives Matter” sean menos importantes que las protestas por la democracia. Simplemente digo que nuestras “Black Lives” también importan, nuestros países también importan. Latinoamérica no solo tiene países con “las mejores 10 atracciones turísticas”, también tiene personas que atraviesan las mismas luchas que todos los demás y sistemas políticos que necesitan reformas. No solo somos “baratos”, “exóticos”, “drogas” y un lugar para vacacionar, somos un lugar que importa. Pero esa mentalidad no evolucionará hasta que el mundo comience a hacer un cambio, hasta que tú hagas un cambio, hasta que la gente comience a informarse sobre temas que van más allá de su burbuja del primer mundo. América Latina, Asia, África, todos los demás continentes y países son igual de importantes. Soy muy consciente de que es difícil cubrir todas y cada una de las noticias en el mundo, pero al menos se puede empezar escuchando lo que dicen los demás, empezando a aprender.

This article was written by Ariana Alvarez currently based in Manta, Ecuador. Please send an email to ata386@nyu.edu to get in touch.

Photo Credit: Marco Press

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